vestnik

Kdo je kriptokraljica, ki je preslepila svet in izginila s 4 milijardami dolarjev?

E. J., 24. 1. 2023
Profimedia
Lepa in bogata Ignatova je še vedno na begu, FBI ponuja 100 tisoč dolarjev nagrade za informacije o njej.
Zanimivosti

Napeta zgodba Bolgarke, ki je želela biti bogata. Več kot pet let po tem, ko je kot kriptokraljica izstopila iz letala v Grčiji, njeno bivališče še vedno ostaja skrivnost, FBI pa ponuja bogato nagrado za informacije, ki bi pripeljale do aretacije.

Ruja Ignatova je na oder prišla v padajoči obleki bordo barve, okrašeni s črnimi bleščicami. Zabliskali so snopi svetlobe, iz zvočnikov pa je zadonela pesem Alicie Keys Girl on Fire, piše CNN. "Videti je kot dekle, a je plamen. Tako svetel, da ti lahko opeče oči - raje poglej drugam", je bilo slišati iz zvočnikov, medtem ko se je sijoča ​​Ignatova zahvaljevala navdušenemu občinstvu v londonski Wembley Areni.

To se je dogajalo junija 2016, ko je bila kriptovaluta modna beseda in so se vlagatelji trudili zaslužiti. Ignatova se je imenovala Cryptoqueen in je svoje podjetje OneCoin oglaševala kot donosnega tekmeca Bitcoinu na rastočem trgu kriptovalut. »Čez dve leti ne bo nihče več govoril o Bitcoinu,« je dejala Ruja, vlagatelji pa so ploskali in žvižgali.

Šestnajst mesecev kasneje se je Ignatova vkrcala na letalo v Sofiji v Bolgariji in izginila. Od takrat je ni nihče videl.

Oblasti pravijo, da je bil OneCoin piramidna shema, ki je ljudi ogoljufala za več kot štiri milijarde dolarjev. Ignatova je prepričala vlagatelje v ZDA in po svetu, da so v njeno podjetje vložili veliko denarja. Zvezni tožilci opisujejo OneCoin kot eno največjih mednarodnih goljufij, ki so bile kdaj storjene.

Med 10 najbolj iskanimi ubežniki FBI

Danes je Ruja med 10 najbolj iskanimi ubežniki FBI-ja, skupaj z vodji tolp in morilci, in je trenutno tudi edina ženska na tem seznamu. Od 529 ubežnikov, ki so se pojavili na tem seznamu od leta 1950, ko ga je FBI začel objavljati, je bilo na njem le 11 žensk, skupaj z Ignatovo.

ignatova
Profimedia
FBI išče Rujo Ignatovo - opozarjajo, da se je lahko poslužila plastične operacije ali kako drugače spremenila svoj videz.
"Ignatova in njeni partnerji so žrtve ogoljufali za milijarde dolarjev s trditvijo, da bo OneCoin 'morilec bitcoinov'. Pravzaprav so bili OneCoini popolnoma ničvredni. Njihove laži so bile zasnovane z enim samim ciljem: navadne ljudi po vsem svetu pripraviti do tega, da predajo svoj težko prisluženi denar," je dejal ameriški državni tožilec Damian Williams, državni tožilec New Yorka.

Odkar je Ignatova izginila oktobra 2017, je bil njen obraz predstavljen na spletni strani FBI in v večjih novicah po vsem svetu. Je tudi ena najbolj iskanih ubežnic v Evropi. Na dnu njenega naloga je opomba: "Ignatova naj bi potovala z oboroženimi stražarji in/ali sodelavci. Ignatova je morda imela plastično operacijo ali kako drugače spremenila svoj videz."

FBI pravi, da ubežnike sestavlja na seznam glede na obseg njihove kriminalne evidence in nevarnosti. Prav tako daje prednost ubežnikom, ki niso dobro znani, da bi kar najbolj izkoristil javno obveščanje programa po vsej državi.

CNN poroča, da ni mogel pridobiti dodatnih podrobnosti razen sodnih dokumentov ameriškega ministrstva za pravosodje, ki ni navedlo imena odvetnika Ignatove. "Preiskava za ta primer je v teku. Ne moremo komentirati ničesar razen tega, kar je že bilo javno objavljeno," je dejal Daniel Crifo, tiskovni predstavnik urada FBI v New Yorku.

"Kriptovaluta OneCoin je bila ustanovljena samo z namenom goljufanja vlagateljev"

Toda sodni dokumenti podrobno opisujejo osupljivo zgodbo: kako naj bi Ignatova in soustanovitelj OneCoina Karl Sebastian Greenwood že od začetka vedela, da je njun ambiciozen podvig Ponzijeva shema. "Kriptovaluta OneCoin je bila ustanovljena izključno z namenom goljufanja vlagateljev," je dejal posebni agent IRS John Tafur.

ignatova
Profimedia
Vedno je želela biti bogata.
Ko sta Greenwood in Ignatova delala na konceptu OneCoin, sta ga v elektronski pošti imenovala "nesmiselni kovanec", so zvezni uradniki zapisali v sodnih dokumentih. Dokumenti kažejo, da je Greenwood svoje vlagatelje opisal kot "idiote" in "norce" v elektronskem sporočilu Rujinemu bratu Konstantinu Ignatovu, ki je prav tako sodeloval pri prevari in prevzel OneCoin po izginotju njegove sestre. "Mogoče ni povsem čisto ali nekaj, na kar bi lahko bila ponosna (razen z tabo, ko služiva denar)," je Ignatova leta 2014 pisala Greenwoodu.

Predlagala je tudi izhodno strategijo, če podjetje propade, in v elektronskem sporočilu Greenwoodu leta 2014 zapisala, da bi morali "vzeti denar in pobegniti ter za to kriviti nekoga drugega."

Kdo je Ruja Ignatova?

42- letna Ruja Ignatova je nemška državljanka, rojena v Bolgariji, kjer je bil njen oče inženir, mama pa učiteljica. V svoji knjigi The Missing Crypto Queen je avtor Jamie Bartlett podrobno opisal njen vzpon od skromnih začetkov do podjetniške zvezde.

Ko je bila deklica, se je njena družina preselila v Nemčijo, kjer je Ignatova kot študentka blestela, svoj prosti čas pa je preživljala z učenjem in igranjem šaha, je zapisal Bartlett. Sošolci so jo opisali kot pametno, ambiciozno in zadržano. Ignatova je prejela štipendijo na univerzi v Konstanzu v Nemčiji, kjer je spoznala in se poročila s kolegom, študentom prava. Trdila je, da si ne želi otrok, je zapisal Bartlett, saj bi jo ovirali na poti služenja denarja in bogatenja.

"Obupno si je želela biti bogata"

Ljudem je tudi povedala, da želi postati milijonarka do svojega 30. leta. "V obupani želji, da bi bila bogata, je jutranje ure preživela ob branju knjig o tem, kako zaslužiti denar," je zapisal Bartlett. Ignatova se je po študiju evropskega prava na Univerzi v Oxfordu zaposlila v Sofiji kot svetovalka pri McKinsey&Company, mednarodnem svetovalnem podjetju za upravljanje.

ignatova
Profimedia
Glamur in razkošje sta ji pomenila največ.
Stranke so ji zaupale in jo povezovale z njenim vzponom od skromnih začetkov in gorečo željo, da bi bila bogata, je zapisal Bartlett. Pomagalo je tudi njeno tekoče znanje jezikov, vključno z ruščino, nemščino, angleščino in bolgarščino.

Ignatovi je bil pomemben videz, ki je na dogodke pogosto prihajala v večernih oblekah in z živo rdečo šminko ter diamantnimi uhani. "Vse je izžarevalo uspeh in glamur. Bila je obsedena s stilom in podobo," je zapisal Bartlett.

Kriptovalute, kot je Bitcoin, so digitalna sredstva, ki jih namesto banke ali vlade upravlja globalno, decentralizirano omrežje računalnikov. Bitcoin na primer ustvarijo profesionalni kriptorudarji s pomočjo strežnikov v podatkovnih centrih. To je večinoma neregulirana in zelo nestanovitna industrija, strokovnjaki pa so razdeljeni glede sposobnosti preživetja kriptovalute. Zagovorniki kriptovalut si predstavljajo prihodnost, kjer bodo gospodarstva temeljila na digitalnih valutah, ki jih ceni skupnost uporabnikov in ne centralna banka. Kritiki jih zavračajo kot goljufivo shemo ali vsaj zelo tvegano naložbo.

"Odlično je uskladila svoj načrt"

Leta 2014 sta Ignatova in Greenwood začela predstavljati OneCoin vlagateljem v Evropi, New Yorku in po vsem svetu. Organizirali so spletne seminarje in konference, na katerih so potencialne vlagatelje vabili k pologu sredstev na račun, ki bi omogočal nakup paketov OneCoin, piše v obtožnici.

OneCoin je deloval kot tržno omrežje na več ravneh, v katerem so vlagatelji prejemali provizije za novačenje drugih za nakup svežnjev kriptovalut, so povedali ameriški tožilci. Paketi so prinašali različne stopnje zaslužka, od »začetnika« do »tajkunskega trgovca«. Ignatova in njeni partnerji so kupcem obljubili petkratno ali celo desetkratno donosnost naložbe, je razvidno iz sodnih dokumentov.

Sledilo je mrzlično nakupovanje. Samo med četrtim četrtletjem 2014 in četrtim četrtletjem 2016 so vlagatelji OneCoinu dali več kot štiri milijarde dolarjev, so povedali zvezni tožilci. Približno 50 milijonov dolarjev je prišlo od ameriških vlagateljev, kažejo sodni dokumenti.

ignatova4
Profimedia
V OneCoin so vlagatelji dali 4 milijarde dolarjev - ki jih ni več.
"Popolno je načrtovala in izkoristila podivjane špekulacije v zgodnjih dneh kriptovalute," je dejal Williams, najvišji zvezni tožilec na Manhattnu.

OneCoin ni bil rudarjen kot druge kriptovalute. Namesto množice zmogljivih strežnikov je bil OneCoin ustvarjen s pomočjo programske opreme. Ameriški tožilci so povedali, da je Ignatova avgusta 2014 v elektronskem sporočilu Greenwoodu napisala: "Pravzaprav ne rudarimo, ljudem govorimo neumnosti." Vrednost OneCoina ni temeljila na tržni ponudbi in povpraševanju kot druge kriptovalute, so povedali tožniki, ampak je z njim manipuliral OneCoin sam.

Leta 2016 so se začele težave

Fasada se je začela rušiti leta 2016, ko so imeli vlagatelji težave pri prodaji svojih OneCoinov, da bi povrnili svoje prvotne naložbe, piše v sodnih dokumentih. Po spletu se je začela širiti vest, da je posel prevara. Mediji so začeli postavljati vprašanja. Vključili so se mednarodni in ameriški zvezni preiskovalci.

Ni jasno, kaj se je zgodilo s zakonom Ignatove. FBI trdi, da je izvedela, da OneCoin preiskujejo, potem ko je prisluškovala stanovanju, ki je pripadalo njenemu ameriškemu fantu, in tako izvedela, da je sodeloval z zvezno preiskavo njenega podjetja.

Oktobra 2017 je ameriško ministrstvo za pravosodje Ignatovo obtožilo elektronske goljufije, zarote za izvedbo elektronske goljufije, goljufije z vrednostnimi papirji in zarote za pranje denarja, za vsako od katerih je zagrožena najvišja kazen 20 let zapora. Obtožena je bila tudi goljufije z vrednostnimi papirji, za kar je zagrožena najvišja kazen petih let zapora. Zvezni sodnik v New Yorku je izdal nalog za njeno aretacijo.

Leta 2017 se je za Ignatovo izgubila sled

Manj kot dva tedna pozneje, 25. oktobra 2017, se je vkrcala na komercialni let iz Sofije v Atene, piše v sodnih dokumentih. Nato je izginila in prepustila svojim poslovnim partnerjem odgovornost za propadlo podjetje. FBI domneva, da je potovala z nemškim potnim listom iz Aten, morda v Združene arabske emirate, Nemčijo, Rusijo, vzhodno Evropo ali celo nazaj v Bolgarijo. Ponuja jo 100.000 dolarjev nagrade za informacije, ki bi pripeljale do njene aretacije.

"Odšla je z ogromno denarja. Z denarjem pa si lahko kupiš veliko prijateljev in sumim, da to izkorišča," je novinarjem povedal Michael Driscoll, pomočnik direktorja FBI v New Yorku.

Njeni partnerji so aretirani

Njeni partnerji niso imeli sreče, kot jo ima sama. Greenwooda so aretirali julija 2018 na njegovem domu v Koh Samuiju na Tajskem in ga izročili ZDA. Decembra je priznal krivdo za goljufijo, zaroto za goljufijo in zaroto za pranje denarja. Je v priporu in mu grozi 20 let zapora v vsaki od treh točk. Brat Ignatove, Konstantin Ignatov je bil aretiran marca 2019 na mednarodnem letališču v Los Angelesu. V ZDA je potoval poslovno in se je nameraval vkrcati na povratni let za Bolgarijo, ko ga je pet moških v oblekah vklenilo in odpeljalo v sobo za zasliševanje, kjer so ga zasuli z vprašanji o njegovi pogrešani sestri, je zapisal Bartlett. Ignatov je krivdo priznal, kazen pa naj bi bila izrečena že kmalu, v februarju. OneCoin se je zaprl in njegova spletna stran ni več aktivna.

Toda njena ustanoviteljica, ženska v dolgih oblekah in z bleščečim nakitom, je pobegnila oblastem. Več kot pet let po tem, ko je kriptokraljica izstopila iz letala v Grčiji, njeno bivališče še vedno ostaja skrivnost.